【獣医師監修】老犬に車椅子(歩行器)などの歩行補助が必要になる時期は?種類や注意点は?

犬用の車椅子も豊富になりました。老犬は歩行に支障が出ることが多く、そろそろ車椅子を…と考えることもあるでしょう。しかし、どう選んだらいいのかよくわかりませんよね。この記事では、犬用車椅子のポイントをまとめてみました。

【獣医師監修】老犬に車椅子(歩行器)などの歩行補助が必要になる時期は?種類や注意点は?
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老犬の車椅子(歩行器)はいつから必要?

老犬の車椅子(歩行器)はいつから必要?

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高齢となった愛犬に車椅子が必要かどうか。
次のような場合は、車椅子を取り入れてもいいのではないでしょうか。

歩行困難、下半身麻痺の歩行補助として

加齢や運動器疾患、ヘルニアなどによる歩行のふらつきがある、または麻痺してうまく動かせないという状況では、歩行を補助するとともに、早めに車椅子を取り入れることで、状況によってはリハビリ効果を得ることもできます。

徘徊時の対処、精神面のフォローに

歩行に補助が必要で、かつ徘徊もある犬では、ずっと徘徊に付き合うのも飼い主さんにとっては大変でしょう。
そのような時、車椅子に乗せて、くるくる回れるように工夫するのも一つの方法です。
(例:部屋の中央に適当な大きさの円形の物を固定し、車椅子の後輪の片方をその円の中に入れることで、くるくる回って歩かせることも可能)

また、犬がうまく歩けないことでイライラが募り、鳴き叫んだり、興奮したり、それが病気に影響することもあるので、そのストレスを発散するとともに、犬本来の立ち姿勢をとらせてあげる意味で車椅子を利用するという考え方もあります。

飼い主さんの負担軽減に

体高が低い小型犬や体重の重い大型犬など、歩行を介助するのに人間側の負担が大きい場合、車椅子を利用することでお散歩時の補助をはじめ、その負担を軽減させることができます。

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?①「新品購入・レンタル」

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?①「新品購入・レンタル」

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車椅子を考える時は、次のような点をチェックしてみてください。

  ✔ 軽量の素材かどうか。
⇒ 重いと犬にとって負担になる。

  ✔ 乗せやすい作りか。
⇒ 乗せるのに手間取るものは使いにくい。

  ✔ 胸や腹部、脚の付け根など体を支える部分はしっかりとして、かつ体に優しいか。
⇒ 支える部分が不安定、一点に集中する、圧迫し過ぎるなどは犬にとって負担。

  ✔ サイズを微調整できるか。
⇒ 老犬の状態は日々変化していくので、それに合わせて都度微調整できるのが望ましい。

  ✔ タイヤ(後輪)の位置は愛犬に合っているか。
⇒ 2輪の場合、犬の前半身を支える力、胴の長さなどによって、後輪が後ろ過ぎると前足により負荷がかかることがある。

  ✔ タイヤ(後輪)は適度な大きさがあるか。
⇒ 小さ過ぎると障害物のある路面では衝撃を受けやすい。

  ✔ タイヤの傾き度。
⇒ 一般的な車椅子のタイヤは地面に対して垂直だが、「ハの字型」のタイヤはコーナーリングが有利。
犬の活動度や室内外のスペースなどによっては、「ハの字型」のほうが楽な場合も。

  ✔ 歩く時に足がどこかのバーにあたらないか。
⇒ 足があたるようだと歩きにくい上、ケガもしやすい。

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?②「手作り」

DIYショップで購入できる塩ビパイプ、アルミパイプ、木材などを使って犬用の車椅子を手作りする飼い主さんたちもいます。
それぞれ重量や強度が違うので、愛犬に合う材質のものを選んでください。

犬のサイズによっては、タイヤにカートのキャスターや子供用自転車の補助輪などをリサイクル利用することも可能ですが、外で車椅子を利用するなら外周がゴムであると衝撃も軽減できるでしょう。

また、4輪の場合、前輪の真横に前足がくると、幅によってはコーナーを曲がる時に前足がぶつかってしまう場合があるので、自作する時は車椅子の幅やタイヤの位置も考慮してください。

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?③「前足・後ろ足」

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?④「前足・後ろ足」

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一般的に前足は動かせるなら2輪タイプ、前後肢ともに支障があるなら4輪タイプと言われますが、2輪を選んでみても車椅子をうまく運べない、立ち姿勢が保てない、車椅子が後ろへ下がってしまうといった時は前足の脚力不足と思われ、4輪のほうが向いていることもあります。

その他、後ろ足はかろうじて動くものの、横に滑って後輪にあたってしまうなど、犬の状況によっては3輪タイプの選択肢も。

2輪の場合は、動かない後ろ足の足先を引きずらないよう、足先を保護するホルダーや吊り上げベルトが付いているものが一般的ですが、足を浮かすことも下ろすこともできる二通り仕様だと使い勝手はいいかもしれません。

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?④「小型犬・中型犬・大型犬による違いは?」

老犬の車椅子(歩行器)の種類や使用する際の注意点は?⑤「小型犬・中型犬・大型犬による違いは?」

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中には、大型犬、または体重の重すぎる大型犬には対応していないお店もあります。
また、同じ小型犬、中型犬であっても長胴の犬種では体にかかる負荷も若干違うので、後輪の位置や前足にかかる負荷にも気を配りたいところです。

しかし、サイズもさることながら、犬の状況に焦点をあてて車椅子を選ぶのが最大のポイントでしょう。
たとえば、老犬ともなると頭部を上げられず、首が垂れてしまうことがあるので、そのような犬では、頭部が下がらないような工夫(あご乗せ)がされているかも大切です。

さらには、前述のように老犬の様子は日々変化していく中で体が湾曲することもあり、そうした変化にシフトチェンジできるだけの余裕のある車椅子であるとなおいいですね。

老犬の車椅子(歩行器)の代替方法は?「ペットカート・義足」

車椅子が使えない場合は、歩行補助具を使用する、ペットカートに乗せるなどして外に出るだけでも心身の健康につながります。
サポータータイプのリハビリグッズもあるので、状況によっては使ってみるのもいいでしょう。

また、いずれかの脚を失くしたものの、十分に歩ける犬では、義足・義肢を利用する選択肢もあります。
10年以上前、愛犬のために犬用の義足研究をする飼い主さんを取材させていただいたことがありますが、現在ではそれを制作する会社や、少ないながら義肢に対応する動物病院もあります。
義肢は残った脚が長いほど付けやすいとか。
興味のある方は相談してみてください。

老犬の車椅子(歩行器)「まとめ」

老犬の車椅子(歩行器)「まとめ」

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車椅子にも愛犬に合わせたオーダーメイドや、ある程度サイズが決まっていて微調整できるものなどありますが、できればお店や取扱いのある動物病院に足を運ぶ、もしくは自宅訪問してくれるお店ならば自宅に来てもらい、ご自身の目で確認するとともに、試乗できるのが理想的です。

たとえ寝たきりの介護状態になったとしても、犬には「立ちたい」「動きたい」という動物としての自然な意思があります。
車椅子は補助、リハビリとしてのみならず、少しでも犬らしくいさせてあげるためのツールにもなることでしょう。

監修者情報

箱崎 加奈子(獣医師)

箱崎 加奈子(獣医師)

・学歴、専門分野 麻布大学獣医学部獣医学科 ・資格 獣医師、トリマー、ドッグトレーナー、アニマルアロマセラピスト ・職業 獣医師 ペットスペース&アニマルクリニックまりも ・所属団体、学会 一般社団法人女性獣医師ネットワーク(代表理事) ・著書(一部) 1 最新版 愛犬の病気百科 著者名: 愛犬の友編集部 編 2 愛犬をケガや病気から守る本 著者名: 愛犬の友編集部 編 ・職業上でのペットとの関わり 普段犬猫の診察をしています。 飼育放棄や動物愛護センター収容の犬猫の保護譲渡活動をしています。 ・飼っている動物 シーズー ・ペット歴 ハムスター、うさぎ、ハリネズミ、犬(シーズー、ヨークシャテリア) ・ペットへの想い 18歳でトリマーとなり、以来ずっとペットの仕事をしています。 ペットとその家族のサポートをしたい、相談に的確に応えたい、という想いから、トリマーとして働きながら、獣医師、ドッグトレーナーになりました。 現在は東京でペットのためのトータルケアサロンを経営。 毎日足を運べる動物病院をコンセプトに、病気の予防、未病ケアに力を入れ、気になったときにはすぐに相談できるコミュニティースペースを目指し、家族、獣医師、プロ(トリマー、動物看護士、トレーナー)の三位一体のペットの健康管理、0.5次医療の提案をしています。 プライベートでは一児の母。 愛犬はシーズー。 家族がいない犬の一時預かり、春から秋にかけて離乳前の子猫を育てるミルクボランティアをやっています ・ペットに関するエピソード シーズー2頭、ヨークシャの全部で3頭の多頭飼いをしていました。 2頭は天寿を全うし、今はシーズーの澪(みお)が1頭です。 動物を飼育する習慣のない家庭に育ちましたので、この仕事に就こうと決めた時に初めて犬を飼いました。 犬初心者からトリマー、トレーナー、獣医と、飼い主目線で自分の愛犬に必要なスキルを身につけました

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ライタープロフィール

大塚 良重 Yoshie Ootsuka

大塚 良重 Yoshie Ootsuka

犬もの文筆家&ドッグジャーナリスト 【経歴】 先代の愛犬(秋田犬のハーフ)が成犬になれぬうちに逝ったことがきっかけに、その後に迎えた愛犬(シェットランド・シープドッグ)との出会いが決定打となって、犬の魅力にどっぷりはまり、「犬に関わる仕事がしたい!」と思うようになったのは1980年代終わり頃。念願叶って、1990年代半ば、犬の世界へ飛び込み、フリーランスの犬専門ライターに転身。 当初は、写真撮影メインの仕事であったが、徐々にライティングに焦点をシフト。取材記事を中心に、犬専門雑誌や一般誌、書籍、新聞、Webなどで、犬に関する様々なテーマの記事を執筆。中でも、自身の愛犬の経験から、犬版の「介護・看護」をテーマに企画した4~5年にわたる連載記事は、後に、自著【りーたんといつも一緒に】に繋がる。 特に興味があるのは、老犬介護やペットロスをはじめとした「人と犬(動物)との関係性」。 自分がこの世に生まれてきたのは、愛犬と出会うためだったんだ…。そう思うほどに、私の魂をぎゅっと握って離さない愛犬という星のなんと大きなことか。人と犬とは、どうしてこんなにも深く、強く、繋がり合えるのだろう。そんな答えのない答えを、追い求め続けている。 そんな私の信条は、「犬こそソウルメイト」。 なぜこの仕事をしているのか?と聞かれたならば、「愛犬へ“ありがとう”と言いたいから」と答える。 今の自分を生かしてくれているのは、愛犬がいてくれたからこそだから。 一度想うとどこまでも、愛犬一筋派でもある。 【執筆歴】 月間「Wan」 月間「DOG FAN」 柴犬ファン、チワワファン、シュナウザーファンなどMOOK本シリーズ DOG Days 愛犬の友愛犬チャンプ高齢犬ケアハンドブック 訓練&アジリティー競技会に出場したい人のための ドッグ・トレーニングBOOKわが家の犬さがし 愛犬のカタログ ワンちゃんと泊まれる全国ホテル・旅館・ペンションガイド お犬のお宿 犬とのおでかけBOOK ノジュール「解体旬書 ペットとの旅を愉しむコツ」 暮しの手帖「ペットの健康相談」 週刊アスキー「いま飼いたいオススメの犬BEST5」 犬だいすき老犬介護のイロハ(連載)        など Web All About犬サイト(犬ガイド) All Aboutちびたす Yahooきっずペット docomo iコンシェル ヒーリング iタウン My レシピ.com ライオンスポンサードサイト「犬のオーラルケア」 PETomorrow PetLIVES Hotto マナトピ「信頼される飼い主でいたい! 愛犬の幸せ度チェック!」 その他、ドッグフードメーカー、車メーカータイアップ記事、ホームページコンテンツ制作     など 取材をお受けしての掲載記事、書籍/監修 ペット(夕刊) OZ magazine「natural tomorrow vol.16 ~ペット~」 GOO「愛犬と楽しむカーライフ」 fp「TREND “愛犬家”が考えるクルマ選びのポイントとは?」 これでイヌともっと話ができる R25「慌てる前に覚えておきたい、ペットが死んだ時の対処法」 クロワッサン特別編集「 防災BOOK」(2015~2019年版) どうぶつと生きる「シニア犬介護」 リクルートナビ「忙しい1人暮らで犬が飼えるか?」 マイレピ「飼い主も愛犬も満たされる 秋の”ペット旅”の楽しみ方」 サンデー毎日「大事な家族 ペットの熱中症防衛術」 サンデー毎日「気をつけろ! ペットの猛暑リスク」 ライフスタイル 「犬派と猫派どちらが多い?ペット共生を考える」 対談「シニア犬との生活」 Citrus「高齢者のペット飼育」他 smiles「犬とのハッピーな付き合い方」 CHANTO「犬を飼うときQ&A」 mom「ワンニャンといっしょ」     など 出演 Blue Ocean「ペットの防災」 Power Bay Morning「シニアペット事情」 グッドモーニング(インタビューコメントのみ) 取材協力・情報提供 Monocle(UK) 櫻井・有吉THE夜会 グッドモーニング その他、イギリスの出版社からの依頼による日本の犬事情リサーチにおけるコーディネート、ドッグフードメーカー、カメラメーカー、車メーカーのタイアップ   など 【著書】 『りーたんといつも一緒に』難病をもつ少女と愛犬たちの物語。 脊髄小脳変性症/アプラタキシン欠損症。当時、国内でこの難病指定を受けた子供は3人。“りーたん”はその一人だった。言葉はうまく喋れず、介助か車椅子がないと移動は困難なりーたんだが、毎朝起きるとキラキラした瞳で、「今日できること」を考える。 愛犬たちのほとんどは、元保護犬で、中には背骨を折られて道端に放棄されていた犬もいる。その犬の名は、モナミ。 車椅子のりーたんが、車椅子のモナミのリードを握って散歩に出かける姿は、まるで同士のようだ。 「いらない命はない」という、りーたんのママさんの言葉に包まれて、家族はただひたすら一瞬一瞬を大切に、明日という日を見つめて生きている。 【資格】愛玩動物飼養管理士1級 ホリスティックケア・カウンセラー

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